Aluno do Colégio Loyola é o único brasileiro semifinalista em competição internacional de ciências

Reprodução/Facebook

“Matéria não tem uma posição definida no espaço”. A constatação que mais parece ter sido tirada de complexas teorias do Albert Einstein, Isaac Newton ou Galileu Galilei, na verdade, foi revelada pelo cientista mirim, de 14 anos, Diogo Afonso Leitão — estudante do Colégio Loyola, em Belo Horizonte. Com um vídeo publicado no Youtube, o adolescente se tornou o único brasileiro semifinalista do Breakthrough Junior Challenge 2016 — desafio de ciências e Matemática que reuniu mais 6 mil competidores de 146 países diferentes.

A competição internacional, que tem como um dos mantenedores o CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, vai eleger a melhor publicação científica produzida por jovens de 13 a 18 anos do mundo inteiro. Os vídeos estão disponibilizados da página do concurso. O vencedor leva uma bolsa de estudos no valor de US$ 250 mil, um prêmio de US$ 50 mil para um professor indicado pelo candidato e um laboratório de US$ 100 mil para a escola de origem.

Para chegar à final, o vídeo produzido por Diogo “Quantum Physics: The Nature of Matter”, que já foi selecionado entre os 30 melhores, precisa garantir o maior número de interações no Facebook. O vídeo já soma 14 mil curtidas e 4,3 mil compartilhamentos desde que foi publicado em 31 de outubro. Os cinco finalistas serão anunciados na próxima quarta-feira (10). Até lá, Diogo precisa ainda mais de apoio.

“Reconheço que tem muita qualidade entre os demais vídeos, mas o que eu produzi merece ganhar por causa da originalidade da explicação. Essa maneira fácil de explicar um tema complexo, como a física quântica, foi eu que inventei”, defende Diogo, responsável pelo roteiro, edição e narração, em inglês, do vídeo. “Agora, para avançar à final, tudo que o vídeo precisa é ter a maior somatória de curtidas, compartilhamentos e emojis no post da página do concurso”.

Diogo está cursando o 9° ano do ensino fundamental no Colégio Loyola, na Zona Sul da capital. Entretanto, segundo conta, o interesse pela ciência surgiu quando ainda era criança.

“Comecei a me interessar pelo universo aos seis anos. Assistia a documentários sobre o universo e, pouco depois, comecei a ler sobre o assunto”, lembra o autodidata.

“Hoje, leio não só livros mas também muitos artigos na internet. Tenho grandes inspirações, como o astrônomo Carl Sagan, e fico encantado como a Física explica coisas do nosso dia a dia de forma fascinante”.

Para chegar à final da competição, Diogo precisa garantir o maior número de curtidas, compartilhamentos e reações no vídeo (Reprodução/Youtube)
Para chegar à final da competição, Diogo precisa garantir o maior número de curtidas, compartilhamentos e reações no vídeo (Reprodução/Youtube)

Segundo a mãe do Diogo, Aline Afonso, as notas na escola corroboram com a aptidão do filho pelos estudos. Além de garantir a semifinal do concurso, ele já ganhou medalha de ouro na Copa Brasil de Matemática, em 2015.

“Esse interesse pelo universo partiu dele mesmo, não exercemos influência sobre isso. Ele tira boas notas não só nas ciências, mas em todas as disciplinas”, conta. “Fico muito orgulhosa porque ele já estava de olho nesse concurso há muito tempo e se preparou muito. Agora está entre os semifinalistas”, comemora.

Diogo começou a editar vídeos sobre ciências em 2011, quando lançou um canal no Youtube chamado “Portal da Ciência”. O canal conta com 15,6 mil inscritos e os vídeos — sobre a teoria da relatividade, buraco negro, expansão do universo, dentre outros temas científicos — somam mais de 389 mil visualizações.

Breakthrough Junior Challenge

O Breakthrough Junior Challenge é uma competição internacional sobre ciências, criada em 2015, nos Estados Unidos. A proposta foi concebida em parceria do criador do Facebook, Mark Zuckerberg, com outros idealizadores.

O objetivo é incentivar projetos científicos realizados por estudantes de 13 a 18 anos mundo afora. Na última edição, o estudante de Ohio, nos Estados Unidos, Ryan Chester, de 18 anos, garantiu o primeiro lugar.

O vencedor do Breakthrough Junior Challenge 2016 será anunciado em dezembro.

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Guilherme Scarpellini

Guilherme Scarpellini é redator de política e cidades no Portal Bhaz.